Irsk kæmpehjort

Kæmpehjorten er en af de største hjortearter, der nogensinde har levet. Hjortens gevir var det største gevir blandt alle kendte hjortearter. Geviret vejede op til 40 kg, og det havde en spændvidde på op til 3,65-4,0 m. For at vokse et gevir på 40 kg hvert år skal der bruges rigtig meget føde, som er rig på kalcium og fosfat.

Hjorten fik sit navn, da der er fundet mange kæmpehjorte i irske moser, men den var faktisk udbredt fra det nordlige Afrika og helt over til Kina og Sibirien. I Danmark er der gjort 11 fund af kæmpehjort, bl.a. i en grusgrav ved Svenstrup.

Der er flere teorier om, hvorfor kæmpehjorten uddøde. Der kan nævnes ændringer i miljø og fødegrundlag samt menneskers jagt. Det enorme gevir har uden tvivl været en ulempe med et øget skovdække, som resultat af et varmere klima. Måske er kæmpehjortens forsvinden en kombination af flere faktorer?

Slægtsskab

Den irske kæmpehjort er nært beslægtet med krondyret.

Fakta

Latinsk navn: Megaloceros giganteus

Højde: Skulderhøjde ca. 2,1 m.

Vægt: 540-600 kg, op til 700 kg for de største individer.

Føde: Græsser, urter og anden vegetation.

Udbredelse: Enge og åben skov i Europa, nordlige Asien og Afrika, og dele af Kina.

Status: Opstod for ca. 1 million år siden. Det ældste fund er fra Irland, og det er 400.000 år gammel. Seneste fund er registreret i Sibirien, og det er 7.700 år gammel. Kæmpehjorten uddøde i Danmark for 8-10.000 år siden.